Desarrollan un fármaco que destruye, en animales con cáncer, las células metastásicas sin dañar las sanas.

El Institut de Recerca de l’Hospital de Sant Pau –IIB Sant Pau ha desarrollado el primer fármaco de tamaño nanométrico que es selectivamente antimetastático, según explica el Dr. Ramón Mangues, que lidera el Grupo Oncogénesis y Antitumorales. Este nuevo medicamento se ha probado en animales y los resultados son esperanzadores: Previene las metástasis y además induce la muerte de las que ya están en marcha. 

La quimioterapia actual afecta tanto a las células tumorales como a las sanas. En cambio, la nueva nanomedicina fármaco no causa toxicidad porque se comporta como un dron: Escanea las células del organismo en busca de su objetivo y sólo elimina las malignas; las sanas salen indemnes. Además, buena parte del medicamento se acumula en el tumor, lo que puede evitar muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia convencional. 

La precisión del nuevo tratamiento es posible gracias al uso de un nanoconjugado, formado por nanopartículas proteicas unidas a un fármaco quimioterápico muy potente, que consigue el direccionamiento y la entrega selectiva del medicamento. En concreto, el nanoconjugado se dirige única y exclusivamente hacia el receptor de membrana CXCR4, que se encuentra sobreexpresado en la membrana de las células madre metastásicas, esto es, las que tienen capacidad de iniciar y mantener las metástasis. Con ello, se consigue eliminar selectivamente las células responsables del comienzo y el mantenimiento de las metástasis. 

El nuevo fármaco se ha probado en un modelo murino de cáncer colorrectal con metástasis a pulmón, hígado, peritoneo y a ganglios linfáticos. También ha funcionado en animales con leucemia, linfoma y cáncer de endometrio. 

En un par de años, los investigadores confían en poder probarlo en humanos y esperan que tenga un elevado impacto en el tratamiento oncológico, porque las terapias actuales ofrecen un control muy limitado de las metástasis y se asocian con efectos adversos graves. Además, creen que el nanoconjugado podría ser útil en más de 20 tipos de cánceres. 


Fondos públicos y privados para poder iniciar un Ensayo Clínico Fase I 

Para poder poner en marcha este estudio de Fase I (en personas), los investigadores han fundado la spinf-off Nanoligent, empresa creada con tecnología desarrollada en colaboración entre el Institut de Recerca de l’Hospital de Sant Pau-IIB Sant Pau y la Universidad Autónoma de Barcelona, a través del profesor Antonio Villaverde y la doctora Esther Vázquez, con la implicación del CIBER-BBN y la ICTS Nanbiosis. También han conseguido un proyecto Retos del Ministerio de Economía y Empresa. Pero esta inversión pública necesita completarse con otros fondos para que llegar a la clínica sea una realidad, por eso, los investigadores buscan inversores. 

La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) estima que en el año 2035 habrá 315.000 nuevos casos de cáncer anuales. A día de hoy no existen en el mercado fármacos que eliminen selectivamente las metástasis, y la diseminación metastática es la responsable de la mayor parte de muertes en pacientes oncológicos. 

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