Investigadores de IDIVAL prueban con éxito en animales una vacuna terapéutica contra el cáncer

Un nuevo avance hacia la vacuna y la curación plena del cáncer. El Grupo de Investigación en Nanovacunas y Vacunas Celulares de IDIVAL que dirige la Dra. Carmen Álvarez ha desarrollado una vacuna contra el cáncer que, además de prevenir la enfermedad, tiene efectos terapéuticos, es decir, mata el cáncer.

La vacuna actúa sobre las células que frenan la respuesta inmunológica ante el cáncer. De este modo, se permite que el organismo libere su ejército inmunitario y pueda combatir el tumor con toda su artillería. Lo explica Héctor Terán, técnico del Grupo de Investigación en Nanovacunas y Vacunas Celulares de IDIVAL: “La nanovacuna está compuesta por un núcleo de oro al que acoplamos químicamente unas moléculas de glucosa que la dirigen hacia las células que inhiben la respuesta inmunológica, que son las células dendríticas, y también acoplamos una toxina de una bacteria, que es un péptido muy pequeñito, que lo que hace es dirigir la nanovacuna a las células tumorales y matarlas” .

La nanovacuna se ha experimentado ya en animales con tumores de piel, pulmón y cerebro. “Hemos mirado melanoma, pulmón y glioblastoma. De los tumores que se ven muy grandes en ratón se pasa a tumor cero, es decir, remisión total del tumor”, explica la Dra. Carmen Álvarez.

El cáncer ha remitido, los animales han sobrevivido y además no han sufrido recaídas: “Hemos seguido durante 1año a los ratones que hemos tratado (ese tiempo equivale a 20 años en los humanos), y no tienen nada: Tumor cero, supervivencia total”. Además, la nanovacuna no tiene toxicidades, con lo que se combina bien con otros fármacos, y estimula el sistema inmunológico.

In vitro, la nanovacuna se ha probado en líneas celulares humanas, induciendo también la muerte de los tumores. El siguiente paso es conseguir fondos con los que financiar un Ensayo Clínico de Fase I, es decir, en pacientes que no han mejorado con otros tratamientos. En este proceso de transferencia, el Grupo de Investigación cuenta con el asesoramiento de la Unidad de Apoyo a la Investigación que ITEMAS auspicia en IDIVAL.

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